El Niño dan La Niña

El Niño dan La Niña adalah dua wajah fenomena cuaca yang besar. Berikut adalah beberapa soalan yang sering ditanya yang perlu menjelaskan apa sebenarnya fenomena ini dan bagaimana ia boleh menjejaskan cuaca.

Q. Apakah El Niño?

A. El Niño adalah fenomena iklim yang melibatkan pemanasan berkala suhu permukaan laut merentasi pusat pasifik dan timur tengah Pasifik khatulistiwa.

Setiap 3 hingga 7 tahun, angin perdagangan timur di Pasifik melemahkan dan membenarkan kolam air hangat untuk hanyut dari Australia ke pantai barat Amerika Selatan, sering mencetuskan hujan lebat di sana.

Kolam air hangat yang luas ini difikirkan untuk menghentikan tindak balas rantai yang boleh menjejaskan aliran jet dan corak cuaca di seluruh dunia, terutama pada bulan-bulan musim sejuk di hemisfera utara. El Niño kadang-kadang dirujuk sebagai ENSO untuk Elíño-Southern Oscillation. Osilasi Selatan adalah seesaw tekanan udara di bahagian timur dan barat Pasifik. Lihat carta Corak El Niño.

T. Apakah La Niña?

A. La Niña pada asasnya bertentangan dengan El Niño. La Niña merujuk kepada penyejukan suhu permukaan laut secara berkala di Pasifik dan pusat tengah timur Khatulistiwa yang berlaku setiap 3 hingga 5 tahun atau lebih. Air sejuk boleh menindih awan penghasil hujan, yang membawa kepada keadaan kering. Lihat carta Corak La Niña.

T. Apakah maksud "El Niño" dan "La Niña"?

A. Para nelayan Peru pertama kali melihat kesan El Niño baru pada masa Krismas, apabila ribut di pantai menurunkan bekalan ikan. "El Niño" adalah bahasa Sepanyol untuk "anak lelaki," dan digunakan untuk merujuk kepada Bayi Yesus. Nama La Niña ("anak perempuan") diciptakan untuk sengaja mewakili kebalikan dari El Niño.

Q. Bagaimana peristiwa cuaca ini mempengaruhi cuaca musim sejuk?

A. Kerana walaupun para saintis yang paling berdedikasi tidak memahami El Niño dan La Niña (kita tidak tahu, misalnya, mengapa angin perdagangan tiba-tiba mati dan membolehkan kolam air hangat bergerak ke arah timur), kita hanya boleh menerangkan kecenderungan tertentu dalam cuaca.

Pada masa lalu, El Niño sering membawa hujan lebat ke selatan California dan ke bahagian Selatan dari Atlanta ke Cape Hatteras; ia boleh membawa suhu musim sejuk yang agak sederhana ke utara ketiga negara. Walau bagaimanapun, kesan ini tidak konsisten dalam setiap peristiwa El Niño yang dirakam.

Sebaliknya, semakin kuat La Niña, semakin parah kemarau. Sebagai contoh, La Niña 2009 mencipta kemarau yang teruk di banyak negara, menyebabkan krisis pertanian di beberapa kawasan.

Pautan ke Maklumat Lanjut

Untuk mengetahui lebih lanjut mengenai El Niño dan La Niña, tempat yang baik untuk bermula adalah indeks Perpustakaan Pusat Pengkajian Samudera-Atmosfera El Niño dan La Niña.

The National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) mempunyai maklumat yang sangat terperinci mengenai El Niño dan La Niña:

  • Asas El Niño dan La Niña NOAA
  • Ramalan El Niño dan La Niña NOAA