Ulang Tahun ke-75 D-Day: Pengorbanan Besar Satu Kota Kecil

Untuk menandakan ulang tahun ke-75 D-Day, kami melawat semula bandar di mana "Saliran" tidak pernah berakhir. Satu bandar kecil Amerika menderita lebih banyak korban D-Day, per kapita, daripada mana-mana bandar lain di Amerika.

Mereka datang setiap hari: lelaki tua berjalan dengan perlahan sekarang dengan isteri mereka, sering dengan anak-anak dan cucu mereka, kepada Memorial D-Day Kebangsaan di Bedford, Virginia, di tengah-tengah Pergunungan Blue Ridge.

Mereka melewati patung perang tentera Perang Dunia II dan tentera mati; kolam mencerminkan di mana air bertaburan mencipta kesan tembakan; dan Tembok Peringatan, yang diukir nama-nama tentera yang kehilangan nyawa mereka 6 Jun 1944, di pantai di Normandy, Perancis. Hampir semua orang yang datang ke rizab 88 hektar ini merasakan kesendirian memori.

"Ini adalah tempat yang sangat patriotik," kata April Cheek, pengarah pendidikan Memorial. "Ia adalah untuk semua orang yang telah disentuh oleh peperangan-perang apa pun. Semua peperangan adalah mengenai pengorbanan. "

Dari Memorial, pengunjung melihat ke Peaks of Otter dan di bawah ke menara pengadilan dan menara gereja Bedford - yang dikatakan telah kehilangan lebih banyak lelaki per kapita pada D-Day daripada mana-mana bandar lain di Amerika.

The Bedford Boys Enlist

Pada tahun 1930-an, Bedford, Virginia, mempunyai penduduk kira-kira 3,200 orang. Ramai anak mudanya mendaftar untuk Pengawal Kebangsaan Virginia. Mereka mendaftar dari segi kewajipan dan kesetiaan, ya, tetapi pada masa itu, gaji Guardian satu dolar sehari diterima juga wang.

Semua kanak-kanak lelaki saling mengenali; mereka telah membesar bersama-sama. Terdapat tiga set saudara, termasuk satu set kembar, dan banyak sepupu. Manakala kebanyakan adalah anak ladang, yang lain bekerja di hutan atau kilang bulu, atau dalam pembinaan. Ada yang baru lulus dari sekolah menengah; kebanyakannya berusia 20-an. Mereka memainkan bola bersama dan digantung bersama di teater filem atau di Green Drugstore. Mereka dilatih di tingkat bawah bangunan mahkamah, bergerak dalam perarakan, dan kebanyakannya bersenang-senang bersama-sama sehingga Februari 1941.


Foto: Twins Ray dan Roy Stevens tidak pernah terpisah sebelum D-Day. Kredit: R.O. Stevens

Mengejar Pantai Omaha

Dengan dunia yang berperang, 98 Penjaga Kebangsaan Bedford telah bersumpah kepada tentera tetap pada masa itu, membentuk Syarikat A, Rejimen ke-116, Bahagian ke-29. Selepas mereka berlepas untuk latihan di Fort Meade, Maryland, akhbar tempatan melaporkan, "Pekan ini terasa kosong."

Lapan belas bulan kemudian, kanak-kanak lelaki Bedford berlayar ke England, di mana selama hampir dua tahun mereka dilatih untuk menyerang pantai. Hampir setiap minggu, mereka berenang di tasik dan sungai bahasa Inggeris yang sejuk dan tebing tebing sambil membawa bungkusan 60 paun.

Kapten mereka, Taylor Fellers, adalah budak ladang Bedford yang telah memimpin mereka sejak mereka mula berlatih dan menyedari akan misi mereka yang akan datang. Dari England, Fellers menulis kepada ibu bapanya: "Adalah sukar untuk mengalahkan budak Bedford untuk askar .... Saya benar-benar berbangga untuk memerintah pakaian lama kampung saya dan semoga saya dapat membawa mereka terus dan membawa mereka semua ke rumah. "

Pada bulan Jun 1944, Bahagian ke-29-15.000 yang kuat-menerima pesanannya: Bersama dengan Bahagian 1 yang berperang pada pertempuran, ia adalah untuk memimpin serangan di Pantai Omaha. Dalam kegelapan pada awal 6 Jun, lelaki Syarikat A-masing-masing tertumpu dengan pek gear dan peluru yang dipenuhi dengan peluru dan naik ke dalam perahu dan bergelimpangan di tengah laut yang menyapu ribut.

Pada pukul 6:35 pagi, tanjakan itu jatuh dari kapal pendaratan kapal-kapal ketika mendekati pasir. Kapten Fellers, yang telah merangkak keluar dari tempat yang sakit sebelum itu, mula memimpin orang-orangnya di sebatang sungai melalui pelayaran ke arah sektor kod pantai yang bernama "Dog Green" -dan hampir mati. Dari tebing, para penembak mesin Jerman melepaskan ribuan pusingan seminit. Mortar meletup. Penembak jitu membunuh tentera yang cedera ketika mereka menangis untuk bantuan.

Penjual dan 18 askar Bedford lain meninggal dunia, mungkin dalam masa 15 minit. Tiga lagi meninggal dunia dalam tempoh beberapa hari akan datang.

A Town Loses Its Boys

Hampir enam minggu berlalu sebelum penduduk Bedford mengetahui apa yang telah berlaku kepada anak lelaki mereka. "Ia seperti menunggu gempa bumi," kata Helen Cundiss, yang kemudian berkahwin dengan Roy Stevens dari Syarikat A. Pada 17 Julai, Elizabeth Teass, operator telegraf di Green Drugstore, menghidupkan mesin telegraf dan melihat nama-nama tentera Bedford yang mati datang klik keluar. Teass menghantar telegram ke seluruh bandar: ke kilang buluh, ke rumah ladang, dan ke rumah menteri, doktor, pengurus, pemandu teksi. "Ia adalah sebuah bandar kecil yang tenang, masih kecil," kata Teass. "Hati semua orang telah patah."

Macie Hoback kehilangan dua anak lelaki. Anak perempuannya, Lucille, yang kini mengetuai lawatan di Memorial D-Day, mengatakan bahawa ibunya akan bangun tiba-tiba di atas katil dan berseru, "Di mana anak-anak saya? Di mana anak-anak saya? "

Viola Parker menerima telegram yang mengatakan suaminya Earl hilang dalam tindakan. "Saya fikir, 'Baiklah, saya lebih baik debu.' Saya membersihkan seluruh rumah. "Dia kemudian mengambil anak perempuannya dan mula berjalan ke arah pergunungan. "Kami akan membuatnya," katanya kepada anak perempuannya. "Kami akan membuatnya."

Dua hari kemudian, Bedford Bulletin memuji: "Orang-orang Bedford ini telah memberikan nyawa mereka dengan sebab yang sama, di mana lelaki di segala usia telah membuat pengorbanan tertinggi-pemeliharaan cita-cita kebebasan dan keadilan yang mana manusia telah berjuang sejak fajar masa. "

Hanya enam lelaki Bedford yang mendarat di D-Day yang terselamat dan akhirnya pulang ke rumah. Roy Stevens (suami Helen) adalah satu, tetapi kembarnya, Ray, tidak. "Kami tidak pernah dipisahkan sehingga 6 Jun 1944," kata Roy. Kraf pendaratannya telah tenggelam dan dia telah dibawa pulang ke England (hanya untuk kembali ke Pantai Omaha empat hari kemudian).


Foto: Roy Stevens dan isterinya, Helen di depan rumah baru mereka selepas perkahwinan mereka pada 2 Februari 1946. Kredit: R.O. Stevens

Pada dedikasi Memorial D Hari Kebangsaan pada tahun 2001, lebih daripada 10,000 orang ditekan bersama di bawah Victory Arch untuk mengenang setiap askar dari setiap bandar dan bandar yang pernah berperang di mana-mana peperangan A.S.. Bedford telah menjadi tempat di mana "Taps" tidak pernah berakhir.

Tidak akan lagi

Anak-anak Bedford telah binasa di pantai Omaha semasa minit pertama D-Day yang mengerikan, melambangkan pengorbanan semua orang Amerika yang jatuh di Normandy pada D-Day.

Oleh kerana begitu banyak anak lelaki dari satu komuniti ini hilang pada D-Day, Jabatan A.S. (sekarang Pertahanan) tidak pernah lagi memasuki pertempuran sebuah syarikat yang terdiri dari tentara dari kota yang sama.

Baca mengenai kisah tunas "Taps."

Tonton video itu: Film Korea Subtitle Indonesia Perjalanan Penuh Dengan Kepolosan Antara Sedih Dan Bahagia (November 2019).